La enfermedad arterial periférica (EAP) ocurre cuando existe un estrechamiento de los vasos sanguíneos fuera del corazón. Una sustancia compuesta por grasa y colesterol llamada placa, se acumula en las paredes de las arterias que abastecen la sangre a los brazos y las piernas. La prevalencia de la enfermedad vascular periférica en personas de más de 55 años es del 10% al 25% y aumenta con la edad, el 70%-80% de las personas afectadas son asintomáticas y sólo una minoría requiere de revascularización o amputación.

Síntomas de la enfermedad arterial periférica

Los síntomas más comunes de  la Enfermedad arterial periférica son:

 

  • La claudicación: fatiga, pesadez, cansancio, o calambres en los músculos de las piernas (glúteos, muslos, o pantorrillas) durante actividades como caminar o subir escaleras. Este dolor o la incomodidad desaparece una vez que se acaba la actividad o durante el descanso. Muchas personas no informan de este problema a sus médicos porque piensan que es parte natural del envejecimiento o que se debe a otra causa.
  • Calambres o dolor en las piernas y/o los pies durante el descanso que muchas veces interrumpen el sueño.
  • Llagas o heridas en los dedos de los pies o en las piernas que tardan en sanar, que sanan mal o que no sanan.
  • Cambio de color en la piel de los pies, incluso que se vuelven pálidos o azules.
  • Temperatura más baja en una pierna que en la otra.
  • Falta de crecimiento de las uñas y del vello de los dedos de los pies y las piernas.

Causas de la enfermedad de arterial periférica

En la mayoría de los casos se desconoce la causa de la acumulación de la placa.  Sin embargo, existen algunas enfermedades y hábitos que elevan la probabilidad de desarrollar la P.A.D.

El riesgo incrementa:

 

  • En personas mayores de 50 años
  • En fumadores o ex fumadores: las personas que fuman o que tienen un historial de fumadores tienen un riesgo hasta cuatro veces más elevado de desarrollar la P.A.D.
  • En personas que sufren de diabetes: uno de cada tres diabéticos de más de cincuenta años tiene una alta probabilidad de desarrollar la P.A.D.
  • En personas con la presión arterial alta.  también conocida como hipertensión, la presión arterial alta eleva el riesgo de desarrollar placa en las arterias.
  • En personas con el colesterol alto:  el exceso de colesterol y grasa en la sangre contribuye a la formación de placa en las arterias, reduciendo o bloqueando el flujo de sangre al corazón, el cerebro o a los brazos y piernas.
  • En personas con un historial personal de enfermedades vasculares, ataque al corazón o al cerebro. Los individuos que padecen de una insuficiencia cardíaca, tienen una probabilidad de uno sobre tres de padecer la P.A.D.
  • Los afroamericanos tienen más del doble de probabilidades de padecer la P.A.D. en comparación con las personas blancas.

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